不忍今昔:忍川と三橋

上野広小路に面して上野の杜へと誘う上野公園入口には、大正時代まで不忍池池畔から流れる忍川があり、三つの橋が架けられていた。上野の山を訪れる人々が渡ったその橋は「三橋」と呼ばれた。現在ではもう橋は残っておらず、三橋の名前は上野広小路にある老舗の甘味処「みはし」にその面影を残すばかりであるが、明治時代に取り払われるまでの二百年以上にわたって上野の山の玄関としてその橋は広く知られていた。

1. 忍川
忍川は不忍池の西南部から東へ流れる川で、上流では「藍染川」や「谷田川」と呼ばれた。その源流は巣鴨の御薬園(移転した旧東京外語大のあたり)といわれ、本郷台地と上野台地の間の根津谷を通って北部から不忍池へそそぎ、不忍池から先は忍川として、広小路を横切り三味線堀を通って隅田川へ抜けた。忍川の成立時期は定かではないが、正保年間(1644〜1647)に作成されたとされる絵図には不明瞭ながらも川らしきものが描かれ、延宝年間(1673〜1681)から天和年間(1681〜1684)の絵図にははっきりと不忍池から東方へ流れる川の存在を見て取ることができる。忍川及び三橋の遺構を対象とした発掘調査の結果によれば、忍川は自然の河川ではなく、藍染川の流入する不忍池の排水のために人工的に開削された水路である。
忍川の流域は時代により変化している。延宝年間(1673〜1681)から享保2〜3年(1717〜1718)の江戸切絵図では、不忍池東南端が落口となって三橋方面へと水路が始まっているが、文政3年(1820)の切絵図では不忍池畔の西部から南部にかけて土手が形成されている。享保3年から文政3年の間の約百年の間に土手が形成されて堀ができたことで、北端から流入する藍染川と東南端から流出する忍川が堀でつながり、不忍池のまわりをめぐって東方、そして隅田川へと抜ける水路が完成した。
『東京市史稿』と稲垣史生『江戸の面影(一)』によると、延享4年(1747)から宝暦2年(1752)にかけて、不忍池畔に土手が築かれていたようである。 延享4年(1747)にはじまった、不忍池の浚渫によって出た泥土を使った土手の造成は、池の南側仲町から茅町中ほどまで及んだ。土手は「新地」と呼ばれ、料理茶屋約60軒が並び、楊弓場や講釈場もできて賑わい、寛延2年(1749)には弁天島から茅町側土手に向かって四つ折りの橋がかけられた。水面に反射して橋が八つに見えたことから「八つ橋」と呼ばれて名所となった。こうして「新地」はにわかに盛り場と化したが、出合茶屋による風紀の乱れと、汚水の放流による池の魚や蓮への環境汚染をもたらした。幕府は五年後の宝暦2年(1752)に茶屋の取り払いを命じ、八つ橋も撤去したという。明和7年(1771)の「明和江戸図」(図1)では、池の南側の仲町から茅町の中ほどにかけて土手らしきものを見ることができる。

1869明治二年「明治二年東京全図」
図1 明和七年(1771)「明和江戸図」
(国際日本文化研究センター所蔵「明和江戸図」http://tois.nichibun.ac.jp/chizu/santoshi_1254.html(取得日:2016年2月29日))

その後、文政3年(1820)に再び土手が造成されたという。今度も不忍池から浚った泥土を用いて、「三橋寄り池の落口から茅町裏まで、長さ六、七町に幅六、七間というもの、前例に懲りて汚水が池へ入らぬよう、土手と南側の切り落としの道の間に、幅三間ばかりの隙間を作った」(稲垣 2009: 第二章)。この稲垣の記述は、文政3年(1820)年作成の切絵図上の土手の表記とも一致している。台東区史によれば、「土手には多くの茶屋が並び繁盛していたが、天保の改革により取り払われた」(台東区史: 296)という。なぜか、同じ江戸城下変遷絵図集第15巻(全20巻)』内に収められた天保13年(1842)と天保15年(1844)の切絵図には土手が見られないが、天保年間(1830〜1844)に作成された「天保江戸図」(図2)では、土手と五つの橋が描かれている。

1844天保年間「天保江戸図」
図2 天保年間(1844)「天保江戸図」
(国際日本文化研究センター所蔵「天保江戸図」http://tois.nichibun.ac.jp/chizu/santoshi_1257.html(取得日:2016年2月29日))

また安政4年(1857)作成「東都下谷絵図」、明治2年(1869)作成「明治二年東京全図」においても土手が描かれていることから、文政3年(1820)の造成後、土手自体は継続的に維持されたと思われる。明治11年(1878)の「東京上野公園地実測図」では、藍染川が不忍池の手前で分岐して、池へ流入するものと、池の周囲をたどって忍川へつながるものとの二本が流れる様子を詳細に見て取ることができる。台東区史によれば、「土手の道は格好の散歩道」であり、土手と池之端仲町、茅町を結んで渡してあった橋は「下流から龍門橋、雪見橋、月見橋、中ノ橋、花見橋、蓮見橋となっていた」(台東区史: 296)という。これらの橋と土手の様子は当時の風俗を描いた絵や写真にも残されている。
明治17年(1884)3月から、不忍池を競馬場として整備するため、池の北部を埋め立て池畔の工事がなされた。これにより、ほぼ今日と同様の不忍池の形状が完成した。それから七年後の明治23年(1890)に作成された「東亰精測新圖」では、まだ競馬場の外側に忍川の存在を見て取れることから、不忍池競馬場のコースは土手と池の外周を接続して設置されたと考えられる。こうして明治17年(1884)11月1日より第一回不忍池競馬が開催された。三日間に渡って開催された競馬には、天皇、参議、大臣、各国大使らが訪れたほか一般の観衆も押し寄せ、周辺の座敷は大賑わいとなったという。その後、競馬は春場所と秋場所の定期開催となり、明治23年(1890)の第三回内国勧業博覧会の際には臨時開催されるなど不忍池競馬は上野の名所のひとつとなったが、経営難が続き、明治25年(1892)の秋場所を最後に上野不忍池競馬開催は終了した。
明治40年(1907)の東京勧業博覧会は、それ以前の上野の山内を会場としていた博覧会と異なり、不忍池周辺を第二会場として使用した。不忍池競馬場跡地の不忍池の周囲には台湾館、朝鮮館、外国館などの建物と各府県の売店が並び、ウォーターシュートも設けられ、たいへんな人気を集めた。弁天島から西側へ向かって観月橋がかけられたのはこの時で、博覧会終了後も外国館などの建物とともに維持され、関東大震災後の復興計画の一環として外されるまで、不忍池の名物として親しまれた。忍川は、明治30年代後半から土地区画整理事業が導入され、山手線、市電の開通やインフラが整備されるなかで暗渠化が進んだ。大正3年開催の大正博覧会「大正博覧會案内寫眞圖」を最後に地図上で忍川の表記が見つけられなかったことから、大正初期に忍川は暗渠となって姿を消したと思われる。

2. 三橋
忍川にかかる三橋の起源は定かではないが、延宝年間(1673〜1681)から天和3年(1683)の絵図ではひとつの橋だったが、元禄10年(1697)の絵図では下谷広小路(現在の上野広小路)の登場とともに三つの橋がかけられている。元禄10年(1697)は、寛永寺の根本中堂が建設中だった年であり、翌元禄11年(1698)に完成した。元禄年間にはこの本堂にあたる根本中堂のほか、山門である文珠樓や清水堂が完成していることから、創建から70年にわたって造営が続けられてきた寛永寺伽藍が徳川将軍家の菩提寺としての威容を整えた時期であるといえる。そして三橋の建設もまた、徳川将軍家が寛永寺に参詣するさいの御成道であった下谷広小路の整備と並んで、寛永寺の寺院としての体裁を整える整備の一環としてなされたものだといわれる。
三橋の名前の由来については、三つの橋のうち中央は将軍や大名、勅使だけが渡ることを許された「御橋」と呼ばれたことによる説もあるが、単に三つの橋が並んでいたことに由来するといわれる。『御府内備考』においても「広小路元仁王門前にて忍川に架せり、三橋並びあるゆへ呼名とす。中の橋は御成通にして幅六間余あり、左右は幅弐間許、三橋共長三間余の板橋なり。」(大日本地誌大系刊行会編 1914: 418)とされている。また、この記述からは、三つの橋の幅だけでも10間(およそ18メートル)を超えるものであったことがわかる。

3. 忍川の暗渠化と三橋の撤去
三橋は明治時代に忍川の暗渠化に伴い姿を消すのだが、その時期については定かではない。安政4年(1857)作成「東都下谷絵図」(図3)では、暗渠化される以前の忍川と三橋の様子を見ることができる。明治23年(1890)の第三回内国勧業博覧会のさい来場者の混雑を予想してひとつの橋にする案が出されていることから、明治23年(1890)第三回内国勧業博覧会から明治36年(1903)の春日通り全面開通までの間に、木造橋だった三橋は三つの橋から強度の高いひとつの橋となり、その後忍川の暗渠化とともに姿を消したと考えられる。

1857安政四年「東都下谷絵図」
図3 安政4年(1857)「東都下谷絵図」
(国際日本文化研究センター所蔵「東都下谷絵図」http://tois.nichibun.ac.jp/chizu/santoshi_1376.html(取得日:2016年2月29日))

参考文献等
[文献]
上野の杜事典編集会議『新版上野のお山を読む』
青木学, 川西直樹, 小俣悟, 浦井正明, 稲葉和也『上野広小路(台東区埋蔵文化財発掘調査報告書34)』
幕府普請奉行編『江戸城下変遷絵図集第15巻(全20巻)』
東京市編「池端築地」『東京市史稿』遊園篇第2: pp.298-302.
立川健治『文明開化に馬券は舞う―日本競馬の誕生-競馬の社会史』第4章
田邊泰「寛永寺建築論」『建築學會論文集』5, pp.5-6.
東京都台東区『台東区百年の歩み』
[地図]
国際日本文化研究センター所蔵「明和江戸図」http://tois.nichibun.ac.jp/chizu/santoshi_1254.html(取得日:2016年2月29日)
国際日本文化研究センター所蔵「天保江戸図」http://tois.nichibun.ac.jp/chizu/santoshi_1257.html(取得日:2016年2月29日)
国際日本文化研究センター所蔵「東都下谷絵図」http://tois.nichibun.ac.jp/chizu/santoshi_1376.html(取得日:2016年2月29日)
国際日本文化研究センター所蔵「明治二年東京全図」http://tois.nichibun.ac.jp/chizu/santoshi_1261.html(取得日:2016年2月29日)
国際日本文化研究センター所蔵「東亰精測新圖」http://tois.nichibun.ac.jp/chizu/santoshi_1281.html(取得日:2016年2月29日)
国際日本文化研究センター所蔵「大正博覧會案内寫眞圖東京確實勉強商店案内」http://tois.nichibun.ac.jp/chizu/santoshi_1300.html(取得日:2016年3月20日)

作成者  | 2016-04-13 (水)

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